Revolution Pi dans l’IoT industriel : une interview de Nicolai Buchwitz de Kunbus

Nicolai Buchwitz Chef de produit pour la gamme de produits Revolution Pi chez KUNBUS Nicolai Buchwitz a rejoint KUNBUS en 2021 en tant que chef de produit pour la gamme de produits Revolution Pi. Il utilise lui-même la RevPi depuis longtemps et connaît très bien ses capacités extensives. Par le passé, il a réalisé plusieurs projets industriels à l’aide de la Revolution Pi, tels que le contrôle de la disponibilité des stations-service européennes de H2.

1. Comment KUNBUS s’engage-t-il dans le secteur de l’IIoT ?

Avec l’introduction de la “Revolution Pi”, nous avons créé des modules d’automatisation basés sur Raspberry Pi. Cette plateforme matérielle modulaire open-source comprend des appareils flexibles, industriels et rentables pour une variété de projets d’automatisation et IIoT. Nous aidons nos clients à mettre en réseau leurs machines, leurs systèmes et leurs usines. Nos appareils vous permettent de recevoir, stocker, traiter et envoyer des données et d’augmenter de manière durable votre productivité et votre rentabilité.

2. Selon vous, quels sont les facteurs de croissance de ce secteur ?

Dans le contexte de l’industrie 4.0 et de l’IIoT, les besoins en matière de contrôle évoluent beaucoup. D’une part, la demande de commandes décentralisés augmente considérablement ; d’autre part, des applications totalement distinctes sont progressivement intégrées dans des réseaux de niveau supérieur. Les solutions décentralisées prennent de plus en plus d’importance et augmentent indéniablement la demande de commandes abordables, évolutifs et industriels, ainsi que de nœuds intelligents, par exemple pour connecter des appareils à un cloud. La connectivité libre est une condition essentielle pour les solutions décentralisées. Les systèmes fermés n’offrent pas cette accessibilité et empêchent de trouver des solutions rapides et rentables pour les systèmes ou les commandes existants. En développant la Revolution Pi, nous avons répondu à la demande de solutions open source. Le matériel de base et les modules d’E/S ainsi que le logiciel Revolution Pi sont tous deux open source.

3. Quels sont les avantages concrets pour les utilisateurs de Revolution Pi ?

Tout d’abord, la RevPi peut être utilisée de manière très polyvalente dans de nombreuses applications différentes. En outre, nous fournissons de nombreux modules d’extension tels que des modules d’E/S analogiques et numériques et des passerelles de réseau. Les utilisateurs peuvent utiliser le système d’exploitation fourni ou développer et installer leur propre système – presque tous les systèmes d’exploitation fonctionnant sur ARM ou Raspberry Pi peuvent être installés. Le système d’exploitation fourni est basé sur celui de la Raspberry Pi Foundation. Nous aidons également nos clients à faire fonctionner leurs propres applications sur la RevPi. Ainsi, les utilisateurs qui ont créé des prototypes sur un Raspberry Pi classique peuvent très facilement transférer leurs conceptions sur la RevPi et donc dans l’industrie.

Même les schémas de circuit de nos modules sont accessibles au public sur notre site web. En outre, nous essayons d’intégrer les correctifs importants dès la compilation du système d’exploitation. De plus, sur notre forum communautaire, nos développeurs et notre personnel d’assistance fournissent des informations et aident les clients à développer leurs propres solutions. Nous offrons aux grands clients et aux OEM la possibilité de créer une image logicielle individuelle pendant la production et d’adapter l’apparence extérieure de l’appareil à leur propre concept visuel. Avec le logiciel CODESYS, nos modèles RevPi peuvent même être utilisés comme automates.

4. Quelles nouvelles pouvons-nous attendre en 2022 ?

La Revolution Pi 4, basée sur la fondation Raspberry Pi CM 4, devrait être commercialisée à la fin de 2022. Les principales nouveautés sont un processeur plus puissant et une mémoire vive plus importante. Cela est particulièrement intéressant pour les applications d’edge computing. La RevPi 4 sera disponible en différentes versions avec une mémoire RAM allant jusqu’à 8 Go. Nous offrirons également la possibilité d’un WLAN natif, ainsi qu’une interface Gigabit Ethernet (GbE).

5. Y a-t-il un groupe cible particulier auquel vous vous adressez avec la RevPi ?

Notre groupe cible comprend aussi bien des entreprises d’automatisation traditionnelles qui veulent mettre en œuvre un système de contrôle à l’aide de CODESYS que des développeurs d’applications qui construisent, par exemple, un réservoir d’hydrogène ou des colonnes pour charger des batteries électriques. Par ailleurs, les entreprises informatiques traditionnelles qui ont besoin que leurs logiciels soient connectés à des systèmes physiques sont également de plus en plus nombreuses.

6. Selon vous, quels sont les plus grands défis à relever dans ce secteur actuellement ?

Dans le domaine du développement du matériel, la disponibilité des composants est un défi pour nous. Nous sommes donc toujours tributaires des délais de livraison pour les nouveaux tests et projets. Même si nous optons pour une puce particulière au cours du développement, nous ne pouvons pas toujours garantir qu’elle sera disponible lorsque la production commencera.

En revanche, le développement de logiciels est rarement limité par le marché. Dans ce cas, le recrutement est un problème croissant. Depuis le début de la pandémie, le marché du travail a changé quelque peu, car de plus en plus d’entreprises offrent la possibilité de travailler à domicile. Il est donc plus difficile pour nous de nous développer, car nous avons désormais beaucoup plus de concurrence de la part des grandes entreprises.

7. Comment pensez-vous que la sécurité a été abordée ?

Le concept global de sécurité est particulièrement important pour KUNBUS, car la RevPi doit être aussi flexible que possible et utilisable pour une multitude d’applications, sans que nous ayons besoin de connaître en détail les domaines d’application respectifs de nos clients. Nos clients peuvent par exemple développer leur propre image pour les applications. Nous ne pouvons que deviner comment fonctionne exactement leur logiciel, mais nous n’en sommes pas certains. En termes de sécurité logicielle, l’un des grands avantages est que notre produit est basé sur le célèbre système d’exploitation Raspberry Pi, de sorte que les mises à jour logicielles essentielles peuvent être effectuées rapidement.

8. Les solutions IIoT peuvent être coûteuses si elles ne sont pas mises en œuvre de la bonne manière. Quel niveau de soutien offrez-vous dans ce domaine ?

Pour les utilisateurs qui choisissent Revolution Pi comme matériel standard, nous pouvons personnaliser et fabriquer des modules adaptés à leurs besoins. Nos clients peuvent se concentrer sur leur activité principale au lieu de s’engager dans un développement matériel fastidieux, et leurs solutions sont mises sur le marché plus rapidement sans avoir à investir des sommes importantes. Les marques et la personnalisation étant toujours des questions complexes, les détails doivent être convenus individuellement avec notre service commercial. Une équipe d’experts spécialisés dans différents domaines garantit que nos clients reçoivent le meilleur soutien possible. Un atout indéniable de notre équipe d’assistance sont les forums communautaires pour la Revolution Pi, où les clients et les experts en IoT partagent leurs expériences et leurs connaissances.

9. Sur quoi pensez-vous que l’IIoT se concentrera dans les prochaines années ?

Nous pensons que la tendance à l’open-source va continuer à se répandre. Les éditeurs de logiciels classiques sont par exemple à la recherche de plates-formes leur permettant d’éloigner leurs applications des architectures cloud pour les rapprocher du edge et des clients. De plus, les communications réseau basées sur Ethernet, telles que OPC UA ou la connectivité cloud, continuent de proliférer. À cet égard, nous travaillons avec succès avec Cloudrail, par exemple, qui, sur la base de notre matériel, fournit des connecteurs cloud pour de nombreuses plateformes telles que Google et AWS.

10. Dans le secteur de l’IoT, de nombreux fabricants travaillent sur leurs propres normes, ce qui pose des problèmes de communication. Dans quelle mesure vos solutions sont-elles ouvertes à cet égard ?

Nous avons toujours continué à appliquer les principes de base de Raspberry Pi. Le matériel de base et les modules d’E/S ainsi que le logiciel Revolution Pi sont tous deux open source. Le succès de Revolution Pi montre que le risque d’introduire un produit open source sur le marché de l’automatisation en valait la peine. La demande toujours croissante de Revolution Pi, ainsi que le fait que les grandes entreprises d’automatisation s’intéressent de plus en plus aux logiciels open source, nous confortent dans l’idée que nous avons pris la bonne décision.

11. En quoi la Revolution Pi est-elle unique ?

La Revolution Pi est unique en ce qu’elle combine plusieurs aspects. Elle est basée sur le Raspberry Pi et sa communauté ainsi que sur toutes les solutions d’application. Elle est open source et le schéma du circuit est disponible sur Github. Elle est totalement indépendante des fabricants et de leurs spécifications. Les clients peuvent utiliser leurs propres systèmes d’exploitation. En d’autres termes, c’est tout le contraire d’un logiciel fermé.

12. Comment soutenez-vous la productivité en temps réel basée sur les données ?

La Revolution Pi convient à presque toutes les applications, sauf au contrôle de mouvement avec des temps de cycle extrêmement courts. Grâce à la flexibilité d’un appareil open source, le client peut utiliser le logiciel de son choix.

13. Prêtez-vous attention aux composants et processus durables lors de la conception de vos produits ?

Nous utilisons toujours des composants conformes à la directive RoHS. En outre, nous nous efforçons de rendre nos produits aussi durables que possible. Cela se justifie à la fois en termes de protection de l’environnement et de sécurité industrielle. Même nos plus anciens appareils RevPi peuvent supporter les derniers logiciels. Grâce à la conception modulaire, les composants individuels peuvent également être interchangés – par exemple, dans nos appareils d’entrée de gamme Revolution Pi Core ou Connect, la carte mère peut être remplacée. En outre, nos circuits d’E/S sont modulaires et peuvent être interchangés si nécessaire, et dans certains cas, des composants individuels peuvent être remplacés. De plus, l’ensemble du processus de conception et de production a lieu en Allemagne.

Modules non-modulaires Compact et Flat. Source: Kunbus
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