Revolution Pi i Industriell IoT: En intervju med Nicolai Buchwitz från Kunbus

Nicolai Buchwitz produktägare för produktfamiljen Revolution Pi på KUNBUS Nicolai Buchwitz bytte sida i oktober 2021 och har anslöt till KUNBUS som produktägare för produktfamiljen Revolution Pi. Som en långvarig användare är han mycket bekant med RevPi:s omfattande möjligheter. Tidigare har han realiserat många industriella projekt med Revolution Pi, till exempel den europeiska tillgänglighetsövervakningen för H2-tankstationer.

1. Hur är KUNBUS involverade i IIoT-branschen?

Med “Revolution Pi” har vi skapat moduler för automationsteknik baserade på Raspberry Pi. Denna modulära och hårdvaruplattform med öppen källkod inkluderar flexibla, industriella och kostnadseffektiva enheter för implementering av en mängd olika automations- och IIoT-projekt. Vi stödjer våra kunder i att nätverka deras maskiner, system och anläggningar. Med våra enheter är det möjligt att ta emot, lagra, bearbeta och skicka data och hållbart öka produktiviteten och lönsamheten.

2. Vilka tror du är nyckelfaktorerna för att driva den här branschen framåt?

I samband med Industry 4.0 och IIoT förändras kraven på kontrollnivån dramatiskt. Å ena sidan ökar efterfrågan på decentraliserade styrenheter kraftigt, och å andra sidan integreras helt andra applikationer successivt i nätverk på högre nivå. Decentraliserade lösningar blir allt viktigare och ökar kraftigt efterfrågan på billiga, skalbara och industriella kontroller samt intelligenta noder, till exempel för att ansluta enheter till molnet. Fri anslutning är ett grundläggande krav för decentraliserade lösningar. Slutna system erbjuder inte denna tillgänglighet och förhindrar snabba och kostnadseffektiva lösningar för befintliga system eller styrenheter. Med utvecklingen av Revolution Pi hyllade vi efterfrågan på öppen källkod. Både hårdvaran för bas- och I/O-modulerna och programvaran för Revolution Pi är öppen källkod.

3. Vilka är de konkreta fördelarna för användare av Revolution Pi?

Å ena sidan kan RevPi användas mycket flexibelt i många olika applikationer. Å andra sidan stöder vi många expansionsmoduler, såsom analoga och digitala I/O-moduler samt fältbussgateways. Användaren drar också, som redan framhållits, nytta av systemets öppenhet. Användaren kan till exempel använda det medföljande operativsystemet (OS) eller utveckla och installera sitt eget system – nästan vilket operativsystem som helst kan installeras som körs på ARM- eller Raspberry Pi-basis. Det medföljande operativsystemet är baserat på det från Raspberry Pi Foundation. Vi stödjer även kunder att köra sina egna applikationer på RevPi. Så användare som har gjort snabba prototyper på en klassisk Raspberry Pi kan porta sina projekt väldigt enkelt till RevPi och därmed till industrin.

Även kretsscheman för våra moduler är fritt tillgängliga på vår hemsida. Vi försöker även integrera viktiga patchar redan vid kompilering av operativsystemet. Vidare finns vårt communityforum, där både våra utvecklare och vår support läser med och hjälper kunder att utveckla sina egna lösningar. För storvolymkunder eller OEM-företag erbjuder vi att skapa en skräddarsydd mjukvaru-image under produktionen och att anpassa enhetens utsida till deras egen företagsidentitet. Med CODESYS som mjukvara kan våra RevPi-modeller till och med användas som PLC:er.

4. Vilka nyheter kan vi förvänta oss 2022?

Revolution Pi 4, baserad på Raspberry Pi Foundations CM 4, förväntas lanseras i slutet av 2022. De viktigaste nya funktionerna är en kraftfullare CPU och större RAM-minne. Detta är särskilt intressant för edge-computing-applikationer. RevPi 4 kommer att finnas i olika versioner med upp till 8 GB RAM-minne. Vi kommer också att erbjuda möjlighet till inbyggt WLAN, samt ett Gigabit Ethernet (GbE)-gränssnitt.

5. Är det någon specifik målgrupp som ni vänder er till med RevPi?

Vår målgrupp sträcker sig från klassiska automationsföretag som vill implementera ett styrsystem med CODESYS till applikationsutvecklare som till exempel bygger vätgastankar eller elektriska laddstolpar. Dessutom finns det fler och fler klassiska IT-företag som behöver koppla ihop sin mjukvara med fysiska system.

6. Vilka tycker du för tillfället är de mest utmanande aspekterna av att arbeta i den här branschen?

Inom området hårdvaruutveckling orsakar allokering utmaningar för oss. För nya tester och konstruktioner är vi därför alltid beroende av aktuella leveranstider. Även om vi förbinder oss till ett chip under utvecklingen kan vi inte alltid garantera att det kommer att vara tillgängligt vid produktionstillfället.

Däremot begränsas mjukvaruutveckling sällan av marknaden. Här ställer rekryteringssituationen till allt mer problem. Sedan pandemins början har arbetsmarknaden förändrats något, eftersom fler och fler företag erbjuder möjligheten till hemmakontor. Det gör det svårare för oss att växa eftersom vi är i mycket större konkurrens med stora företag nu.

7. Hur tycker du att säkerhetsproblem har tagits upp?

Det heltäckande säkerhetskonceptet är särskilt viktigt för KUNBUS, eftersom RevPi ska vara så flexibel som möjligt och kunna användas för en mängd olika applikationer, utan att vi behöver känna till våra kunders respektive användningsområden i detalj. Våra kunder kan till exempel utveckla sin egen image för applikationerna. Vad deras programvara gör exakt kan vi bara gissa, men vi vet inte exakt. När det gäller mjukvarusäkerhet har vi stor nytta av det faktum att vår image är baserad på det populära raspberry pi-operativsystemet, vilket kommer att säkerställa att viktiga programuppdateringar tillhandahålls så snabbt som möjligt.

8. Investeringar i IIoT-lösningar kan bli kostsamma om de inte görs på rätt sätt, vilken nivå av support erbjuder ni era kunder för att ta till sig era lösningar?

Om du väljer Revolution Pi som din standardhårdvara kan vi skräddarsy och producera skräddarsydda moduler. Våra kunder kan koncentrera sig på sin huvudsakliga verksamhet och kärnkompetens och låter sig inte distraheras av tidskrävande hårdvaruutveckling. Deras lösning kommer ut på marknaden snabbare utan att investera stora summor i hårdvaruutveckling. Eftersom varumärkesmärkning och anpassning alltid är en komplex fråga måste detaljerna förtydligas individuellt med vårt säljteam. Ett team av tvärvetenskapliga experter ser till att våra kunder får bästa möjliga stöd. Förutom vårt supportteam är vi stolta över att ha våra revolution pi-gemenskapsforum, där kunder och IoT-experter delar med sig av sina erfarenheter och kunskaper.

9. Vad tror du kommer att vara huvudfokus inom IIoT under de kommande åren?

Enligt vår åsikt fortsätter trenden med öppen källkod att spridas. Till exempel letar klassiska mjukvaruföretag efter plattformar för att flytta sina applikationer bort från molnarkitekturer till kanten och närmare kunden. Dessutom fortsätter Ethernet-baserad fältbusskommunikation att spridas, till exempel OPC UA eller molnuppkoppling. Här arbetar vi till exempel framgångsrikt med Cloudrail som tillhandahåller molnanslutningar till olika plattformar som Google eller AWS baserat på vår hårdvara.

10. IoT-branschen har många tillverkare som alla arbetar mot olika standarder eller proprietära specifikationer, detta förebygger utmaningar när man kommunicerar mellan varandra. Hur öppna skulle du säga att era lösningar är i branschen?

Vi har följaktligen fortsatt grundidén med Raspberry Pi. Därför är både hårdvaran för bas- och I/O-modulerna såväl som programvaran för Revolution Pi öppen källkod. Under tiden visar framgången med Revolution Pi att risken med att lansera en produkt med öppen källkod på automationsmarknaden var värt det. Inte bara den permanent ökande efterfrågan på Revolution Pi, utan också det faktum att de stora aktörerna inom automationsbranschen blir mer intresserade av öppen källkod, stärker vår övertygelse om att vi tidigare fattat rätt beslut.

11. Vad är unikt med Revolution Pi?

Vi ser den unika egenskapen hos Revolution Pi i kombinationen av följande aspekter: Den är baserad på Raspberry Pi och dess community med alla dess applikationslösningar, kunder kan också använda sina egna operativsystem, som en enhet med öppen källkod publiceras dess kretsdiagramkoncept på Github och det är helt oberoende av tillverkare och deras specifikationer. Med andra ord, raka motsatsen till att vara proprietär.

12. Hur stödjer ni datadriven produktivitet i realtid?

Revolution Pi är lämplig för nästan alla applikationer förutom rörelsekontroll med extremt korta cykeltider. Flexibiliteten i att vara en öppen källkodsenhet tillåter kunden att köra valfri programvara.

13. Nyckelord hållbarhet: Hur mycket uppmärksammar ni hållbara komponenter och processer under utvecklingen?

Vi använder alltid RoHS-kompatibla komponenter. Vi försöker också göra våra produkter så hållbara som möjligt. Detta är vettigt både ur ekologisk synvinkel och viktigt för driftsäkerheten inom industrin. Våra tidigaste RevPi-enheter kan fortfarande utrustas med den senaste mjukvaran. Med vår modularitet kan även enskilda komponenter förnyas: Till exempel i våra grundenheter, Revolution Pi Core eller Connect, grundkorten. Våra I/Os är också modulära och kan bytas ut vid behov, eller i vissa fall kan enstaka komponenter bytas ut. Dessutom utvecklar och tillverkar vi helt i Tyskland.

Icke modulära moduler Compact och Flat. Källa: Kunbus
Total
0
Shares
Tidigare inlägg

Öka arbetsstyrkans produktivitet genom att implementera mobil teknik

Nästa inlägg

Hur man säkerställer säkerheten för en väggbox

Relaterade inlägg