Nuovo fornitore di automazione industriale: Intervista al CEO di Industrial Shields

Albert Prieto, Chief Executive Officer at Industrial Shields

Albert ha conseguito il titolo di ingegnere tecnico industriale con specializzazione in meccanica. Il suo progetto di laurea finale è stato premiato con una lode e diversi riconoscimenti.
Da quando ha iniziato la sua carriera, ha lavorato nei dipartimenti di progettazione di aziende industriali per una varietà di settori e applicazioni. Nel corso della sua attività professionale, ha avuto uno stretto rapporto con i controller industriali e le interfacce HMI. Nel 2012, insieme a suo cugino, ha creato Boot & Work con l’obiettivo di sfruttare le possibilità dell’hardware open source per soluzioni professionali e industriali. Le sue capacità di leadership, il lavoro di squadra, la ricerca e la capacità di creare nuovi prodotti e soluzioni lo rendono un grande leader.

1.In che modo Industrial Shields è coinvolta nel settore IIoT?

Industrial è il nome stesso del nostro marchio, è qualcosa di fondamentale per noi, ecco perché abbiamo sviluppato una vasta gamma di dispositivi basati su Arduino, ESP32 e Raspberry Pi, con l’obiettivo principale di creare soluzioni pronte per l’industria. Le nostre soluzioni open source possono anche disporre di diverse comunicazioni come: GPRS, LoRa, WiFi, Bluetooth e persino protocolli concreti come DALI. Questo è molto utile per i nostri clienti, che possono soddisfare le loro esigenze con uno dei nostri prodotti.

2. Quali sono, secondo lei, i fattori chiave per far progredire questo settore?

I nostri clienti condividono con noi i loro progetti, le loro esigenze, le loro aspettative e in questo campo vediamo che c’è una grande richiesta di monitoraggio dei dati. L’esigenza di inviare i dati al cloud, o alla nebbia, è cresciuta in modo esponenziale e tutte le soluzioni Industrial Shields possono davvero inserirsi in un progetto di monitoraggio o in un altro. C’è anche la necessità di essere agili e veloci nell’adattarsi alle esigenze di qualsiasi azienda o cliente, e questo è un aspetto che i nostri clienti stanno adottando grazie all’open source.

3.Quali sono, secondo voi, gli aspetti più impegnativi del lavoro in questo settore?

Ci sono molti protocolli e tipi di comunicazione, e la standardizzazione è qualcosa di veramente insolito.

Inoltre, questa sfida si rivela un vantaggio grazie alla versatilità delle tre schede che utilizziamo (Arduino, ESP32 e Raspberry Pi), all’attuale gamma di prodotti per quanto riguarda ingressi e uscite e a tutte le comunicazioni disponibili per risolvere le esigenze dei clienti. Inoltre, la modularità della nostra gamma di prodotti permette di scalare facilmente la soluzione.

4. Cosa secondo lei frena alcune aziende dall’investire nell’IIoT?

La tecnologia si muove molto velocemente, di solito molto più velocemente di quanto le aziende possano integrare. La chiave è capire dove investire, perché e con chi. Se c’è un reparto o una persona qualificata e in grado di capire dove questa tecnologia può essere applicata, il processo è più veloce, facile e senza intoppi. Quindi, la mancanza di conoscenza in termini di benefici attesi o di opportunità tecnologiche è uno degli aspetti più importanti.

5. Cosa dicono i vostri clienti delle soluzioni?

Nella maggior parte dei casi sono molto sorpresi da tutti i temi dell’hardware open source. Amano e odiano tutte le parti di programmazione. Quelli che hanno conoscenze sufficienti possono programmare facilmente e fare ciò che si aspettano. Ci sono altri con esperienza nell’automazione ma non nella programmazione che trovano questa parte più noiosa, ma il nostro team di supporto è sempre presente e abbiamo anche centinaia di post utili nei nostri due blog e nel forum.

In sintesi, amano il prodotto come una vera opzione industriale o professionale basata su hardware open source.

6. Come pensa siano stati affrontati i problemi di sicurezza?

Lavorare con aziende industriali e professionali significa avere la necessità di risolvere questo problema. Abbiamo alcuni certificati importanti e stiamo lavorando per averne altri, sia per i prodotti che per le aziende.

Cerchiamo di coprire l’intero spettro in cui i nostri prodotti possono inserirsi, ma non promuoviamo solo la nostra parte software, anche l’hardware è molto importante per noi e per i nostri clienti. Stiamo avendo un ottimo riscontro quando i nostri clienti iniziano ad utilizzare i nostri PLC per tutta la parte di monitoraggio, non hanno bisogno di aumentare la parte di licenza.

Joan F. Aubets, Marketing Director at Industrial Shields

7. L’IIoT è un’industria molto guidata dai dati, offrite servizi di dati? Come si comporta questa soluzione rispetto ad altri servizi della concorrenza?

Abbiamo un prodotto che combina entrambi, hardware e software. Si tratta di una soluzione Smart City/Rural che rientra perfettamente nella categoria IoT. L’attuale soluzione che combina hardware e software è una delle più vendute a un prezzo molto competitivo e comprende il controllo e il monitoraggio della piattaforma, i dispositivi multipli e un’ampia gamma di opzioni per mantenere in funzione l’installazione, monitorare il consumo energetico e molto altro ancora.

8. Le aziende che investono in soluzioni IIoT possono essere costose se non lo fanno nel modo giusto, che livello di supporto offrite ai clienti che adottano le vostre soluzioni?

Abbiamo un team di supporto tecnico dedicato al processo di pre-vendita e post-vendita. Durante la definizione del prodotto o della soluzione, il team tecnico e commerciale collabora con il cliente fino a comprendere le esigenze e a trovare le soluzioni migliori. Abbiamo il compromesso di rispondere alle domande tecniche durante le 72 ore che seguono la loro ricezione. Offriamo alcuni piani di supporto a pagamento per risolvere domande urgenti o con tempi più lunghi.

9. Quale sarà, secondo lei, l’obiettivo principale dell’IIoT nei prossimi due anni?

È difficile da dire, ci sono così tante applicazioni in molti campi, dalla fabbrica intelligente, all’agricoltura, alla medicina, alle città intelligenti, agli edifici e alle applicazioni di mobilità. Tutte queste applicazioni cresceranno insieme all’AI e all’IIoT. Con una maggiore connettività, l’acquisizione dei dati sarà fondamentale per migliorare la manutenzione predittiva, la produzione e la sicurezza. L’open source giocherà un ruolo importante grazie alla quantità e alla qualità delle opzioni disponibili per offrire le soluzioni migliori. In termini di dettagli tecnici, saranno rilevanti anche la parte cloud e fog, la velocità e la sicurezza delle connessioni.

10. Cosa la appassiona di più nel lavorare in questo settore?

Ogni giorno vediamo lo sviluppo di nuove idee, nuove applicazioni, nuove soluzioni in grado di gestire qualsiasi cosa, di prendere dati e controllare nuovi sistemi, di migliorare l’efficienza, di diminuire il consumo di risorse e di ottimizzare i risultati… molto importante con l’attuale situazione ambientale globale.

11. La sua [azienda] sta già guardando all’Industria 5.0?

Sì, grazie alla nostra velocità e costanza nello sviluppo di nuovo hardware possiamo e dobbiamo guardare al futuro e a ciò che verrà. La presenza dell’automazione e della robotica porterà nuovo hardware da gestire, per supportare il controllo, il monitoraggio e tutta la gestione dei dati, dall’acquisizione dei dati, all’invio al cloud, fino all’interazione con questi dati attraverso i PC del pannello o altri dispositivi.

Soluzioni hardware che possono integrare diversi dispositivi in uno solo, come il Raspberry PLC che è un PC, un router e un PLC.

12. Quali sono le ambizioni digitali attuali e future della vostra azienda?

L’ambizione della nostra azienda è quella di diventare uno dei principali attori nella fornitura di hardware a tutte le aziende che sviluppano soluzioni per l’IIoT e l’Industria 5.0. Ci sono molti team di ricerca e sviluppo che sviluppano piattaforme software, tutti avranno bisogno di hardware per alimentare i loro database, ed è qui che Industrial Shields può offrire le migliori soluzioni basate sull’Open Source, fornendo il pieno controllo e la flessibilità necessari.

Vogliamo continuare a essere l’azienda con il più grande portafoglio di soluzioni basate su hardware open source. Anche con la capacità di sviluppare nuove soluzioni grazie all’importante know-how acquisito negli ultimi anni. Vogliamo anche continuare a crescere in quantità e qualità dei clienti come negli anni passati, con sempre più aziende che integrano i nostri dispositivi come prodotti per creare i loro progetti, macchine o soluzioni di ogni tipo. Per il futuro vogliamo migliorare questo portafoglio, con nuove schede e soluzioni open source, con nuove funzionalità, nuovi certificati per conquistare la presenza in più settori e aprire alcuni uffici internazionali per essere più vicini ai nostri clienti nei nostri mercati principali.

13. L’industria dell’IoT ha molti produttori che lavorano tutti verso vari standard o specifiche proprietarie, Quanto sono aperte le vostre soluzioni nell’industria?

Le nostre soluzioni sono basate su hardware open source, il che significa che la parte di programmazione è totalmente aperta e la parte hardware è aperta nella sua parte più essenziale.

14. Che cosa c’è di unico nella tecnologia Industrial Shields nel collegare tutti i sistemi in un’unica soluzione basata sui dati?

Innanzitutto, l’open source facilita la connettività con tutti i tipi di dispositivi e la comunicazione di questi dati. Con questa combinazione si può sempre utilizzare l’opzione migliore in termini di velocità, sicurezza e coerenza. Rispetto alle soluzioni proprietarie, le opzioni disponibili quando si lavora con hardware e software open source sono molto più ampie e meno costose.

15. Come supportate la produttività basata sui dati in tempo reale?

I nostri clienti hanno installato alcuni dei nostri PLC Arduino per raccogliere dati dalla linea di produzione e migliorare il consumo di materie prime. Uno dei nostri clienti, situato a Tarragona, ha installato 10 dei nostri PLC in una linea di produzione di tappi di plastica, grazie a ciò

16. Qual è la vostra ultima innovazione nella guida dell’automazione Al? (raccolta dati in tempo reale, monitoraggio, pianificazione, controllo e proposte di soluzioni)

Il PLC basato su Raspberry Pi può svolgere parte di questi compiti grazie a una scheda potente e a un’impressionante potenza di elaborazione. Tuttavia, queste caratteristiche e possibilità devono essere esplorate dal cliente. Attualmente stiamo lavorando a soluzioni industriali che dovrebbero adattarsi meglio al campo dell’intelligenza artificiale.

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